Hati-hati, Efek Gurih Vetsin Bukan Tanpa Risiko Kesehatan

Selain biasa ditambahkan ke dalam masakan rumahan untuk menyedapkan rasa, vetsin juga terdapat dalam banyak makanan kemasan olahan. Bagi sebagian orang, konsumsi makanan bervetsin tidak menyebabkan gejala apa pun, tetapi sebagian lainnya ternyata dapat merasakan efek negatif akibat vetsin.

Vetsin atau dikenal juga dengan istilah MSG (monosodium glutamate) merupakan zat aditif pada makanan yang berguna sebagai penyedap rasa. Bentuknya seperti bubuk kristal putih menyerupai garam atau gula. Vetsin pertama kali diproduksi oleh seorang peneliti Jepang yang mencoba menduplikasi rasa gurih alami dari kombu, yaitu rumput laut yang menjadi bahan dasar sup Jepang.

Di dunia industri pangan masa kini, vetsin banyak diproduksi dari hasil fermentasi tepung, molasses, atau gula tebu yang dihasilkan melalui proses serupa dengan pembuatan yoghurt dan minuman anggur (wine).

Vetsin digunakan untuk menyedapkan makanan tanpa perlu menambahkan banyak bahan-bahan tambahan lain. Inilah mengapa bahan penyedap ini sering dianggap sebagai cara efektif dan efisien dalam memperkaya rasa suatu masakan. Selain pada masakan, vetsin juga kerap ditambahkan pada berbagai makanan olahan, seperti keripik kentang dan daging olahan. Kandungan vetsin pada makanan kemasan ini umumnya harus dicantumkan terkait kadar dan jenisnya pada label atau daftar bahan kandungan.

Waspadai Chinese Restaurant Syndrome Akibat Vetsin

Pada kondisi normal, tubuh manusia sebenarnya dapat mengolah vetsin dalam kadar tinggi sekalipun, karena vetsin sendiri secara alami juga diproduksi usus sebagai hasil pencernaan protein. Meski begitu, konsumsi vetsin tetap tidak baik jika berlebihan.

Membahas tentang kelebihan dosis vetsin, pada tahun 1960-an, terkuak sebuah kasus yang disebut chinese restaurant syndrome. Sekelompok orang merasakan gejala-gejala tertentu setelah mengonsumsi makanan dari restoran yang menyajikan masakan khas Tiongkok. Gejala ini diindikasikan sebagai akibat dari penambahan vetsin atau MSG secara berlebihan pada makanan.

Sekitar dua jam setelah mengonsumsi makanan yang mengandung vetsin, beberapa orang yang sensitif terhadap bahan ini dapat mengalami gejala-gejala, seperti berkeringat, sakit kepala, mual, kelelahan, kulit kemerahan, mulut dan/atau tenggorokan terasa tidak nyaman, atau bahkan kebas pada tenggorokan. Kadar sodium pada vetsin juga jika dikonsumsi berlebihan dikhawatirkan dapat membuat tekanan darah meningkat.

Pada kasus tertentu yang sangat jarang terjadi, sebagian orang lainnya merasakan gejala yang lebih serius, seperti sesak napas, bengkak pada wajah, bengkak pada tenggorokan, jantung berdebar, atau nyeri dada. Pada tingkatan yang parah, gejala-gejala semacam ini membutuhkan penanganan medis secepatnya.

Kurang Cukup Bukti

Sebuah penelitian menemukan adanya hubungan antara vetsin dengan reaksi alergi terhadap MSG pada sebagian orang, tetapi hanya ditemukan beberapa gejala ringan, seperti sakit kepala, nyeri dada, serta kulit yang terasa kesemutan. Sementara penelitian lain menemukan adanya hubungan antara konsumsi vetsin pada anak dengan penyakit dermatitis. Meski demikian, kaitan ini masih perlu diteliti lebih lanjut.

Kesimpulannya, hanya sebagian kecil orang yang diduga mengalami reaksi negatif ringan dan bersifat jangka pendek akibat konsumsi vetsin. Gejala-gejala ringan ini umumnya akan mereda dengan sendirinya atau bisa diatasi dengan cara-cara sederhana, seperti mengonsumsi beberapa gelas air putih atau meminum obat pereda nyeri untuk meringankan sakit kepala.

Jika Anda khawatir dengan efek vetsin, tidak ada salahnya memeriksa label pada kemasan makanan olahan sebelum membelinya. Kenali berbagai nama lain vetsin untuk meminimalkan konsumsinya. Dalam label kemasan, vetsin sering dicantumkan sebagai sodium 2-aminopentanedioate, MSG monohydrate, UNII-W81N5U6R6U, sodium glutamate monohydrateglutamic acidmonosodium saltmonohydrate, L-Glutamic acid, L-Monosodium glutamate monohydrate, dan monosodium L-glutamate monohydrate.

Ditinjau oleh: dr. Kevin Adrian

Referensi:
Niaz, K., Zaplatic, E., & Spoor, J. NCBI. Extensive use of monosodium glutamate: A threat to public health? EXCLI Journa. 2018. 17, pp. 273–278. 
NIH U.S. National Library of Medicine. Pubchem Open Chemistry Database (2018). Monosodium Glutamate. 
U.S. Food & Drug Administration FDA (2018). Questions and Answers on Monosodium glutamate (MSG). 
Zeratsky, K. Mayo Clinic (2018). What is MSG? Is it bad for you? 
American Heart Association AHA (2017). Why Should I Limit Sodium? 
Kivi, R. Healthline (2018). Chinese Restaurant Syndrome. 
Kerr, M. & Goldman, R. Healthline (2017). What Is an MSG Allergy? 
Leech, J. Healthline (2017). MSG (Monosodium Glutamate): Good or Bad? 
WebMD. Vitamins & Supplements. Glutamine.

Sumber: alodokter

Comments are closed.